VOLANDO ENTRE HEHO Y YANGON

Uno de los vuelos más curiosos que he hecho en mi vida es éste del remoto aeropuerto de Heho a la capital económica del país de Myanmar. Después de visitar el lago Inle, muy pronto por la mañana nos dirigimos al aeropuerto regional de Heho, que es muy utilizado por los visitantes de una de las maravillas del país, el lago Inle.
A pesar de las altas temperaturas que suele haber en el país, éste aeropuerto está situado en un pequeño altiplano que hay en las montañas y donde por lo menos ese día las temperaturas no eran muy altas.  Aquí y después de una larga caminata desde la carretera a la terminal pudimos esperar a que viniesen a facturarnos en este modernísimo mostrador de facturación y donde el peso se hacía con una simple báscula.
 Mientras esperábamos podíamos esperar en esta modernísima y comoda terminal que hay en la entrada, esperando a que el personal de la compañía viniese.
Una vez con la facturación realizada pasamos a la sala de espera, una para todos los vuelos y para los que todavía tenían que comprar algo había un gran "duty free" o una especie de eso...
Ese día y debido a las bajas temperaturas los sofisticados sistemas de aire acondicionado estaban parados. 
Podíamos ver a través de los amplios ventanales, donde en uno de ellos había un moderno cartel que nos avisaba de que estábamos en el "departure lounge", y afuera veíamos los carritos para transportar los equipajes hasta el aeropuerto. Como se puede observar teníamos todos un problema... la niebla y los aviones no podían aterrizar, así que ya nos avisaron de que tendríamos un serio retraso.
Una imagen de la niebla que ya se levantaba y a la hora ya empezaron a tomar tierra los aviones, en este aeropuerto está limitado a ATRs, y aviones similares.
A nosotros nos tocó volar con un ATR72-200 de Yangon Airways, concretamente el XY-AIM, y la verdad que una vez levantada la niebla y esperado la escala del avión, el vuelo nos recompensó con unas fantásticas vistas y además de un buen servicio que ofrece esta pequeña pero eficaz compañía aérea de Myanmar.
Los coloridos terrenos se nos mostraban con todo su atractivo, mientras ganábamos altura.
Y el paisaje de montaña también asombraba....
Un vistazo al hotel donde nos alojamos, el que tiene la piscina, que por cierto y como casi siempre ni siquiera utilizamos.
Y una de la vista aérea del lago Inle, una pena que las siguientes fotos no quedaron bien ya que el sol provocó unos reflejos en la cámara, pero es que desde el aire el lago Inle es una pasada, existe otro lago a continuación del primero que además posee islas habitadas.
La compañía Yangon Airways posee una flota pequeña de ATR, es una compañía aérea que empezó operaciones en 1,996 aunque se le retiró su licencia de vuelo en el año 2,008 aunque parece ser que las causas era mas bien por motivos políticos ya que tenía supuestamente vinculación con los separatistas durante el tiempo que el ejército tomó el país. En todo caso las dos veces que he volado con ellos ha sido una muy grata experiencia tanto por su personal de tierra como de vuelo. Como curiosidad destacar su logotipo, un elefante volador.

BOEING 757-200 DE JET 2 ATERRIZANDO EN IBIZA

Jet2, es una compañía aérea británica que hasta ahora unía los aeropuertos del centro y el norte del Reino Unido con Europa principalmente y los destinos de vacaciones, pero que está empezando también por primera vez volando desde los aeropuertos del sur, aeropuertos tan importantes como todos los de la zona de Londres.

Posee una flota exclusivamente compuesta por aviones del fabricante americano "Boeing", casi todos ellos B737, y  B757 con los que también vuela (temporadas de Navidad) hasta EEUU.
Tiene su base en el aeropuerto de Leeds en Inglaterra y aunque inició sus operaciones como Jet2 en el 2,002 ya operaba como "Channel Express" desde el año 1,978, compañía aérea que dejó atrás su nombre en el 2,006 en favor de su heredera (excepto por el código OACI que sigue siendo EXS) Jet2.
Actualmente Jet 2 posee medio centenar de aviones y de año en año va creciendo y se ha convertido en una de las compañías aéreas más importantes del Reino Unido, posee Tour Operador propio y es considerada como una "low cost". Durante el verano y en algunos aeropuertos españoles también en invierno sus colores plata y rojo van llegando llenos de británicos que buscan el sol y la playa, aunque también llega a destinos donde la cultura y el ocio predominan, caso de Praga o París para citar algunos.

A330-300 DE CHINA AIRLINES EN PUSH BACK EN EL AEROPUERTO DE HO CHI MINH

Pues tal y como describe el título de esta entrada, el A330-300 de visita en Ho Chi Minh, antigua Saigón en Vietnam y con destino lo más seguro a algún importante aeropuerto de Taiwan, seguramente será al aeropuerto de Taipei, estaba en preparación para su "Push Back" en este aeropuerto.
El avión en cuestión es el registrado como B-18358 y aunque con el nombre de China Airlines en realidad es una aerolínea de Taiwan, la isla rebelde que antiguamente pertenecía a China. Es una aerolínea que nació en el año 1,959 y sigue operando con sus colores azules y su flor rosa. Sus códigos son CI y CAL.
Pertenece a la alianza de Skyteam tal y como nos demuestra su discreto logo en la parte delantera (al lado de las ventanillas de los pilotos) y en su flota además de A330 y A340 (todos de la serie -300) también posee algunos aviones de Boeing, aunque en su última elección para sustituir su flota de largo alcance, ha elegido el A350-900 y el B777.
Aunque nos puede parecer que su logotipo de cola es una flor de hibiscus, lo cierto es que su símbolo es la flor de cerezo, que es un símbolo muy importante en varios países asiáticos.

AEROPUERTO DE MAKASSAR - SULTAN HASANUDDIN INTERNATIONAL AIRPORT

Sulawesi (también conocida como Islas Célebes) tal vez es una isla Indonesia de las más grandes y más desconocidas, se dice que tiene forma de orquídea y en el centro de la isla que está atravesada por el Ecuador, se encuentra la popular zona de Toraja, donde se rinde un curioso culto a los fallecidos y en su lado sur está situada la increíble playa de Bira, donde sus transparentes aguas hacen las delicias de los aficionados al snorkel.
Posee varios aeropuertos, pero sin duda el más transitado de todos ellos y la entrada principal a las islas Célebes o Sulawesi se hace por el aeropuerto internacional de Makassar, que a su vez es la ciudad principal de estas islas y la más grande de sus ciudades. Como la mayoría de grandes aeropuertos indonesios está profusamente decorado con orquídeas y otras plantas tropicales y éste además con unos pequeños acuarios en donde se pueden observar sus espectaculares corales y peces de vistosos colores que adornan sus mares.
El aeropuerto de Sulawesi es un aeropuerto moderno, y además bastante cómodo y con Wifi gratuito por lo que las esperas en este aeropuerto son bastante cómodas, posee 6 finger y si bien los embarques pueden ser bastante caóticos y hay que tener sumo cuidado de tomar el vuelo correctamente ya que en ocasiones (como fue en mi caso) por una puerta de embarque se hicieron a la vez dos embarques.
La gigante aerolínea Lion es una de las operadoras principales de éste aeropuerto. Ésta compañía tenía prohibido hasta hace relativamente poco volar en Europa, si bien de momento su red no llega tan lejos, pero se trata de una aerolínea muy grande que opera actualmente con modernos aviones como el de la imagen de arriba que es un B737-900.
WAAA y UPG son sus códigos de Iata y Oaci, la verdad que salvo el detalle del embarque masivo de dos aviones por una misma puerta de embarque, el resto de los servicios y el ambiente de dicho aeropuerto podría ser uno más de los modernos aeropuertos de Europa.
Garuda Indonesia es una aerolínea catalogada de cinco estrellas (y no son muchas en el mundo), el servicio abordo de estos aviones es magnífico. También es una de las grandes operadoras en este aeropuerto donde sus vistosos azules se pasean por sus pistas.
Garuda Indonesia posee también aviones más pequeños a los que les añade el título de Explore, suelen ser aviones de carácter más bien regional. También en éste aeropuerto operan multitud de aerolíneas principalmente indonesias, una también muy usuaria de este aeropuerto es Batik, que es filial de Lion Air.
Aunque en este aeropuerto hay dos pistas de gran longitud (una de ellas supera los 3 kilómetros) y pueden operar aviones de gran tamaño, la mayoría de aviones que aquí operan son de corte regional o bien el B737. Mueve casi 10,000,000 de pasajeros al año.
En el año 2,015 yo mismo fui uno de ellos y llegué con un B737-800 de Garuda desde Jakarta y me fui de Sulawesi abordo de un CRJ1000, la primera vez que volaba con este tipo de avión (si bien ya había probado el -200 y el -900) con destino a Jogyakarta, en un vuelo silencioso y suave.

A330-200 DE TAM LLEGANDO A MADRID

Este Airbus 330-200 voló hasta el año 2,014 con la compañía aérea TAM de Brasil, y actualmente lo está haciendo con registro portugués con la compañía aérea TAP de Portugal.
Aquí lo vemos cuando acababa de aterrizar en Madrid proveniente de Brasil. Y es que desde entonces, aunque sólo hace dos años de ello, TAM (Trasportes Aéreos Meridionáis) ha tenido severos cambios (a mejor) ya que se ha fusionado con LAN creando una compañía aérea más grande LATAM.
Su fundación se remonta a 1,976 y su cese (relativo) ya que ha pasado a ser LATAM fue en Mayo del 2016, sirvan estas imágenes para cuando este avión que en la imagen llegaba a Madrid y que se entregó en el 2,002 volaba para TAM con registro PT-MVK y ahora lo está haciendo con el registro CS-TOR para TAP de Portugal.

A330-300 DE CATHAY PACIFIC EN EL AEROPUERTO DE HO CHI MINH

Cathay Pacific es considerada una de las mejores compañías aéreas del mundo. Su base es Hong Kong y desde allí vuela prácticamente a los cinco continentes. En un día nublado en el que esperaba volar a Siem Reap pude "cazar " este A330-300 de Cathay Pacific que llegaba desde Hong Kong al aeropuerto de Ho Chi Minh en el sur de Vietnam, rodeado de timones de cola de otros aparatos chinos que habían llegado previamente a este aeropuerto.
Está considerada por Skytrax como aerolínea de "cinco estrellas", actualmente sólo ocho compañías aéreas poseen tal distinción (todas ellas asiáticas) y por si ello fuera poco está considerada durante 2,016 la cuarta mejor compañía aérea del mundo, incluso peor que en 2,015 que era considerada tercera, aunque en esta serie de las 10 mejores del mundo habría dos europeas (una en realidad medio europea Turkish Airlines) y otra de oceanía (Qantas Airways) mientras que el resto siguen siendo asiáticas.
Su flota es relativamente muy joven y hace pocas semanas ha incorporado sus novísimos A350-900 a su flota. Su servicio a bordo también es uno de los mejores del mundo y la calidad de todo lo que rodea esta compañía con uno de los mejores servicios en el mundo aeronáutico.
Esta aeronave que está matriculada como B-LAJ se incorporó a la flota de Cathay en Septiembre del 2,010, y en su fuselaje lleva la marca turística de Hong Kong - Asia´s World City, que es una marca de Turismo de esa ciudad medio China que tiene un "status" particular desde su salida como colonia británica en 1,997, creando por un tiempo ese estatus especial que no es China pero si que lo es, pero que administrativamente posee una administración especial.

AEROPUERTO SUVARNABHUMI DE BANGKOK

Este moderno aeropuerto es el principal de la parte Sud Este del continente asiático y uno de los más grandes. De hecho tiene una terminal que por sí sola es al tercera más grande del Mundo con una superficie de más de 560,000 M2. Por supuesto este aeropuerto de colores claros y que aprovecha al máximo la abundante luz solar de esta región de Asia está lleno de orquideas, la flor símbolo de Tailandia.
El aeropuerto tiene el nombre de  Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi de Bangkok, y sus códigos están heredados del aeropuerto anterior de Bangkok que era el de Don Muegan, que era el antiguo, ya que éste moderno aeropuerto está operativo desde 2,006 y anteriormente era el otro el que hacía de aeropuerto de Bangkok. El de Don Muegan ha quedado relegado sólo para vuelos domésticos y low cost.
Éste espacioso aeropuerto tiene muchos elementos decorativos tradicionales y sirve de "hub" para volar hacia muchos países de la zona como Laos, Vietnam, Camboya, Myanmar, Bangladesh y un largo etcétera.
De arquitectura muy moderna, sus cristales tienen una capa protectora del fuerte sol y por supuesto la flora de la zona tiene un lugar muy especial en su decoración, aunque predomina netamente sus enormes espacios que lleva a la comodidad del pasajero.
Una de las curiosidades más relevantes de este aeropuerto es que posee la torre de control más alta del mundo, con un total de 132 metros de altura. 
No son pocas las compañías aéreas que operan en ellas, en alguna hora hay un número muy elevado de compañías aéreas europeas, como curiosidad en la foto de arriba se ven dos aviones escandinavos, uno de Finnnair y otro de la "low cost" Norwegian que ese día operaba un modernísimo B787-8.
Aunque la compañía aérea que más opera y tiene su base aquí es la principal del país, la elegante Thai que además es una de las pocas en el mundo que posee el gigantesco A380. Precisamente esta fotografía hace testimonio al primer A380 que pude observar en toda mi vida.
Junto a su decoración endémica que nos hace recordar las tradiciones del país existen multitud de tiendas de "duty free", hay que señalar que este aeropuerto es el quinto más importante de Asia, con un tráfico de cerca de 50,000,000 de pasajeros al año.
Los dragones tan característicos en la mitología del Sudeste asiático están también presentes aquí. Tal y como lo está el gran tráfico aéreo que tiene este aeropuerto. Este aeropuerto está conectado al centro de Bangkok por metro (aéreo) y por una gran autopista, aunque en este último caso habrá que tener en cuenta el enorme tráfico terrestre que hay en esta ciudad.
Y es que con todo el tráfico aéreo que este aeropuerto posee, el aeropuerto que entregó el testigo a éste edificio para que fuese el aeropuerto principal del país, el otro sigue siendo el segundo más importante del país, lo cual da una idea del gran tráfico aéreo que absorbe Bangkok con sus dos aeropuertos.
 
Hay que señalar por último que éste aeropuerto (al igual que el otro) posee dos pistas de unos 4 kilómetros cada una (al menos una de ella) ya que la otra posee 3,700 metros, lo cual hace de ello un gran aeropuerto en el cual puede despegar y aterrizar cualquier tipo de avión.